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Asociación para educar sobre la seguridad y salud del trabajador a personas que están aprendiendo inglés en Alaska

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Crédito: Programa Educativo de Alaska. Un grupo de “orientadores de idioma entre pares”, que forman parte de la Colaboración para la Adquisición de Conocimientos Básicos sobre Salud de Anchorage (Anchorage Health Literacy Collaborative), posan para una foto.

Cuando piensa acerca de la diversidad en los Estados Unidos, ¿le viene a la mente Alaska? Lo cierto es que Anchorage, en Alaska, tiene algunos de los vecindarios y algunas de las escuelas públicas con mayor diversidad étnica y racial de todos los Estados Unidos. Esta diversidad incluye el hecho de que casi uno de cada diez residentes de Anchorage se identifica como nacido en el extranjero (Farrell, 2018). En lo que respecta a los idiomas hablados en la ciudad, el Distrito Escolar de Anchorage ha identificado más de 100 lenguas que son habladas como primer idioma por los estudiantes que están aprendiendo inglés o por sus familias (Hanlon, 2016).

En los Estados Unidos, la adquisición de conocimientos básicos de inglés juega un papel importante en la salud pública, como también en la seguridad y salud en el lugar de trabajo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han indicado que las personas necesitan tener conocimientos básicos sobre salud para lo siguiente:

  • Encontrar información y servicios.
  • Comunicar sus necesidades y preferencias, y responder a información y servicios.
  • Procesar el significado y la utilidad de la información y los servicios.
  • Comprender las opciones, consecuencias y el contexto de la información y los servicios.
  • Decidir qué información y cuáles servicios coinciden con sus necesidades y preferencias para que puedan actuar (CDC, 2016).

 

Cómo abordar la diversidad y los conocimientos básicos de inglés en el lugar de trabajo

Crédito: Programa de Enseñanza de Inglés de Alaska. En un salón de clases del Programa de Enseñanza de Inglés de Alaska, dos estudiantes adultos de inglés interactúan con un maestro voluntario.

En todos los Estados Unidos, algunos trabajadores enfrentan un mayor riesgo de muerte, lesiones y enfermedades ocupacionales como resultado de las estructuras sociales y económicas históricamente vinculadas a la discriminación o exclusión (conocidas también como inequidades en la salud ocupacional). Las diferencias de idioma entre los trabajadores inmigrantes y sus supervisores y compañeros de trabajo son uno de los retos más frecuentemente citados que las compañías enfrentan al promover la seguridad entre los trabajadores inmigrantes (Gany, ét al., 2011). Por ejemplo, las barreras del idioma son un gran desafío en la industria de procesamiento de pescados y mariscos de Alaska, donde las personas llegan provenientes de todas partes del mundo para trabajar en esta industria sumamente estacional (Syron ét al., 2019).

En el 2018, la División de Estados del Oeste de NIOSH se unió a la Colaboración para la Adquisición de Conocimientos Básicos sobre Salud de Anchorage, con la esperanza de incorporar una perspectiva sobre seguridad y salud del trabajador a discusiones más amplias sobre la adquisición de este tipo de conocimientos (Johnson, 2019). El Programa de Enseñanza de Inglés de Alaska (ALP, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Alaska reunieron a socios del sector público, comercial y de entidades sin fines de lucro de la región para crear esta Colaboración en el 2007. El ALP es una organización sin fines de lucro, formada por voluntarios, que ha provisto instrucción de conocimientos básicos de inglés, lo cual incluye enseñar a leer, escribir y hablar, a adultos en el área de Anchorage por 45 años. Actualmente, los estudiantes adultos del ALP hablan 33 idiomas, desde el español y el árabe hasta el bislama y el tigriña. En el 2019, el ALP brindó servicios a 350 estudiantes adultos, de los cuales alrededor del 50 % estaba empleado y el 20 % estaba buscando trabajo. El Departamento del Trabajo de los EE. UU. provee una fuente de financiación para el ALP, con la meta de desarrollar las destrezas y autosuficiencia de la fuerza laboral.

 

Asociación para adaptar los recursos de NIOSH

El ALP organizó su Día de la Salud anual en abril del 2019. Durante este evento, 5 grupos de 12 estudiantes adultos participaron en una serie de sesiones rotativas de 25 minutos sobre varios temas de salud. Para el Día de la Salud, una epidemióloga de la División de los Estados del Oeste de NIOSH aportó sus conocimientos en una sesión sobre seguridad y salud del trabajador.

Crear la sesión implicó la colaboración entre los socios. En primer lugar, la epidemióloga identificó diferentes materiales educativos que podían ser adaptados para los estudiantes adultos del ALP, quienes representaban una variedad de idiomas y niveles de conocimientos. Inmediatamente se pensó en dos productos de NIOSH porque incluían gráficas excelentes, las cuales resultan útiles en el caso de las personas que están aprendiendo inglés:

  • Youth@Work—Talking Safety (Jóvenes en el trabajo. Hablemos de seguridad). Este programa de estudios, mantenido por el Programa de NIOSH para una fuerza laboral segura • capacitada • lista, fue elaborado a lo largo de muchos años por un consorcio de socios dedicados a reducir las lesiones y enfermedades ocupacionales entre los jóvenes. Es un currículo divertido, interesante y gratuito, para usar en el salón de clases o en algún otro entorno de capacitación grupal. Se ha adaptado para cada estado y varios de los territorios de los Estados Unidos, y está disponible en español. El currículo incluye una guía paso a paso para que los maestros presenten el material, diapositivas de PowerPoint y el testimonio en video de un joven trabajador que se lesionó en el trabajo.
  • Protéjase en el trabajo (Protect yourself at work). Esta serie de productos de comunicación multimedia se creó para las organizaciones que brindan servicios a los trabajadores inmigrantes de habla hispana. Los materiales ilustrados para los trabajadores se crearon mediante actividades de alcance, participación y opiniones de la comunidad. El propósito de estos materiales es ofrecer información basada en la evidencia para aumentar la concientización sobre los problemas potenciales de seguridad y salud ocupacional, y alentar a los trabajadores a que busquen ayuda cuando tengan preguntas o preocupaciones relacionadas con el trabajo.

 

A continuación, la epidemióloga se reunió con el especialista de programas de estudios del ALP y un estudiante adulto hispanohablante para revisar los distintos recursos. Estuvieron de acuerdo en que sería muy bueno incorporar a la sesión algunos aspectos de Hablemos de seguridad y Protéjase en el trabajo. Por último, la epidemióloga buscó la opinión de sus colegas de NIOSH que habían creado el material de Hablemos de seguridad y Protéjase en el trabajo

Todos estuvieron de acuerdo en que sería fundamental instruir a los estudiantes adultos del ALP sobre sus derechos como trabajadores. La sesión resultante incluyó actividades de “Encuentra los peligros”, vocabulario clave y los recursos locales disponibles para ayudar a los trabajadores a entender y hacer cumplir su derecho a un lugar de trabajo seguro.

 

Efecto a largo plazo

Al asociarse al ALP a través de la Colaboración para la Adquisición de Conocimientos Básicos sobre Salud de Anchorage, NIOSH les dio a los inmigrantes y refugiados en Anchorage la oportunidad de aprender simultáneamente inglés y principios de seguridad y salud en el lugar de trabajo. Después del Día de la Salud, durante el verano del 2019, el personal y los maestros del ALP empezaron a integrar los recursos de NIOSH a sus clases en cada nivel de inglés, incluso en las clases de nivel introductorio. El personal y los maestros estaban contentos de contar con un nuevo recurso fácil de usar para empoderar a sus estudiantes de inglés adultos. 

Nos interesa saber su opinión. En la sección de comentarios a continuación, por favor cuéntenos sobre sus experiencias con la adquisición de conocimientos básicos de inglés, la diversidad, y la seguridad y salud en el lugar de trabajo.

Una versión del blog en inglés está disponible aquí.

 

Laura Syron, PhD, MPH, es epidemióloga en la División de los Estados del Oeste de NIOSH.

Michael Flynn, MA, es científico social en la División de Integración Científica de NIOSH y coordina el Programa de Equidad en Salud Ocupacional.

Theodore D. Teske, MA, es especialista en comunicación sobre temas de salud en la División de Estados del Oeste de NIOSH.

Rebecca Guerin, PhD, CHES, es científica social dedicada a la investigación en la División de Integración Científica de NIOSH y es coordinadora del programa de NIOSH para una fuerza laboral segura • capacitada• lista.

Andrea Okun, DrPH, es asesora técnica en el programa de NIOSH para una fuerza laboral segura • capacitada • lista, de la División de Integración Científica.

Devin Baker, MEd, es científico social en el programa de NIOSH para una fuerza laboral segura • capacitada • lista, de la División de Integración Científica.

Pauline Smith, MEd, es la directora ejecutiva del Programa de Enseñanza de Inglés de Alaska.  

Erin LoPorto es la especialista de programas de estudios en el Programa de Enseñanza de Inglés de Alaska.

 

 

Para obtener más información 

  • Este artículo ofrece una guía a profesionales e investigadores sobre los factores clave que deben considerarse al diseñar e implementar programas de capacitación en seguridad y salud ocupacional para comunidades subatendidas. También aborda la evaluación de dichos programas, con un énfasis específico en las consideraciones para los programas en los que participan trabajadores con conocimientos de inglés limitados o deficientes. O’Connor T, Flynn M, Weinstock D, Zanoni J. (2014). Occupational safety and health education and training for underserved populations. New Solutions, 24(1): 83-106
  • El sitio de los CDC de conocimientos básicos sobre salud provee información, herramientas y enlaces relacionados con trabajos de investigación, prácticas y evaluación de conocimientos básicos sobre salud para temas y situaciones de salud pública.

 

Referencias

Alaska Literacy Program. (2019, October). Fiscal Year 2019 Report.

CDC. (2016). What is Health Literacy? Retrieved from: https://www.cdc.gov/healthliteracy/learn/index.html

Farrell CR. (2018). The Anchorage mosaic: Racial and ethnic diversity in the urban North. In Barnett, J.K. & Hartman, H.C. (Eds.), Imagining Anchorage: The making of America’s northernmost metropolis (pp. 374–391). Fairbanks, AK: University of Alaska Press.

Gany F, Dobslaw R, Ramirez J, et al. (2011). Mexican urban occupational health in the U.S.: A population at risk. Journal of Community Health, 36(2):175-179.

Hanlon T. (2016). From Hmong to Sinhalese, over 100 languages are represented in Anchorage schools. Retrieved from:

https://www.adn.com/alaska-news/education/2016/10/22/from-hmong-to-sinhalese-more-than-100-languages-represented-in-anchorage-schools/

Johnson RM, Shepard L, Van Den Berg R, Ward-Waller C, Smith P, & Weiss BD. (2019). A Novel Approach to Improve Health Literacy in Immigrant Communities. HLRP: Health Literacy Research and Practice, 3(3):S15-S24.

Syron LN, Bovbjerg VE, Mendez-Luck CA, & Kincl LD. (2019). Safety and Health Programs in Alaska’s Seafood Processing Industry: Interviews with Safety and Health Managers. Journal of Agromedicine, 1-13. https://doi.org/10.1080/1059924X.2019.1639578

 

 

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