Pausas para ir al baño

Posted on by Candice Johnson, PhD; Cammie Chaumont Menendez, PhD; and Doug Trout, MD, MHS.

Aunque los trabajadores pueden suponer que tendrán acceso a baños en el trabajo, muchos que laboran en una amplia gama de sectores comerciales y ocupaciones dicen que no pueden hacer las pausas que necesitan para ir al baño mientras están trabajando.1-6

Las pausas insuficientes para ir al baño son algo importante que hay que considerar en lo que a la salud y la seguridad se refiere en muchos puestos de trabajo, como los que incluyen la atención de pacientes u horarios específicos de producción.4,7 Los trabajadores en estado de embarazo, los trabajadores mayores y los que tienen ciertas afecciones también podrían tener que ir al baño con más frecuencia que otros trabajadores.1,8 Según algunos trabajadores, entre las razones por las que tienen muy pocas pausas para ir al baño se encuentran falta de personal, insuficiente cantidad de pausas en general, pausas demasiado cortas, falta de baños cercanos, muy pocos baños en el trabajo, falta de limpieza en los baños, temor de enfrentar acoso o temor por su seguridad cuando van al baño.1,4-6,9

Cuando las personas no hacen suficientes pausas para ir al baño, pueden correr el riesgo de tener infecciones urinarias e incontinencia, además de otros problemas de la vejiga urinaria, los intestinos y los riñones.10,11 El acceso limitado a los baños puede hacer que sea más difícil para las personas con ciertas enfermedades crónicas tomar medicamentos que podrían dar como resultado la necesidad de ir al baño con más frecuencia.8 Las investigaciones demuestran que esperar para vaciar la vejiga hace que la gente se apresure en el trabajo y preste menos atención, lo que significa que los trabajadores distraídos por tener la vejiga llena pueden tener más probabilidades de hacerse daño o de hacerles daño a los demás.12,13

Sin pausas regulares para ir al baño, los trabajadores no pueden hacer sus necesidades biológicas. Algunos trabajadores han reportado haberse orinado frente a compañeros de trabajo, jefes o clientes porque no tenían suficientes pausas para ir al baño.1,6,14

Los trabajadores de muchos tipos de trabajo podrían no tener las pausas que necesitan para ir al baño.

  • Los maestros a menudo no pueden dejar a los estudiantes sin supervisión para hacer una pausa para ir al baño. Una encuesta hecha en Iowa halló que la mitad de los maestros evitaban tomar agua u otras bebidas para poder pasar más tiempo sin usar el baño.3
  • En Minnesota, uno de cada tres trabajadores de una planta procesadora de aves dijo que no tenían pausas para ir al baño en una semana promedio, según una encuesta del 2016 hecha por el Centro de Trabajadores de Minnesota y Áreas Aledañas (Greater Minnesota Worker Center).15 Los trabajadores de plantas procesadoras de aves que no tienen acceso al baño suelen evitar tomar líquidos durante la jornada laboral, usan pañales desechables para trabajar o se orinan encima.1
  • Los choferes de autobuses muchas veces no tienen baños en sus rutas. Según una encuesta del 2018 hecha por el sindicato Amalgamated Transit Union, el 68 % de los choferes de autobuses de Connecticut evitan tomar líquidos o comer para poder lidiar con el acceso restringido a los baños, y 1 de cada 4 se había defecado encima en el trabajo porque no había podido llegar a un baño. El sindicato también expresó preocupación por el hecho de que los choferes distraídos por tener la vejiga llena podrían ser un peligro al manejar.14
  • Los taxistas podrían tener problemas para orinar, infecciones urinarias y piedras en los riñones causados por el uso infrecuente del baño durante la jornada laboral, según lo reportado por algunos urólogos en Nueva York.16 Aunque algunos taxistas tienen acceso a estaciones para ir al baño, los choferes de vehículos compartidos y otros contratados de forma particular no lo tienen, y muchas veces les resulta difícil encontrar baños públicos que puedan usar.17
  • Miembros del personal de enfermería reportan síntomas relacionados con la vejiga urinaria que podrían ser el resultado de retrasar el uso del baño cuando están en el trabajo. Miembros del personal de enfermería dicen que retrasan el uso del baño debido a las demandas de los pacientes, a la falta de suficientes baños de mujeres para la cantidad de mujeres que hay en el lugar de trabajo y a la lejanía de los baños.4

 

Las normas federales “exigen que los empleadores tengan instalaciones con inodoros disponibles para que los empleados puedan usarlos cuando tengan que hacerlo. El empleador no puede imponer restricciones que no sean razonables sobre el uso que hace el empleado de dichas instalaciones”.10 La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades también se puede aplicar a los trabajadores que necesitan adaptaciones, como pausas más frecuentes para ir al baño debido a una afección médica; otras leyes podrían cubrir a los trabajadores en estado de embarazo.18,19

A pesar de estas protecciones, muchos trabajadores dicen que no pueden usar el baño cuando lo necesitan.1-4 Los inspectores de salud y seguridad no preguntan de manera rutinaria por las pausas para ir al baño y los trabajadores podrían sentir temor de reportar a los inspectores la falta de acceso a los baños. Estos problemas son posibles razones por las que pocas veces se hacen cumplir las regulaciones sobre el acceso a los baños.2

Los trabajadores de las plantas procesadoras de carne y aves entrevistados para un informe del 2017 de la Oficina de Control y Fiscalización del Gobierno de los Estados Unidos (U.S. Government Accountability Office) dijeron que sus peticiones para usar el baño en el trabajo se negaban rutinariamente.2 Según el informe, “un representante del ramo nos dijo que se cree que algunos supervisores de plantas procesadoras de carne y aves niegan el acceso al baño para maximizar la producción”.

 

¿Cómo pueden los empleadores ayudar a los trabajadores a tener las pausas que necesitan para ir al baño?

  • Cumpla con las leyes federales y estatales que permiten las pausas para ir al baño en el trabajo, como las de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de los Estados Unidos.
  • Trabaje con grupos de empleadores o sindicatos para encontrar soluciones a los problemas con el acceso a los baños en el lugar de trabajo.
  • Programe pausas adecuadas a lo largo de la jornada laboral.
  • Escalone las pausas para evitar que todos los trabajadores usen el baño al mismo tiempo.
  • Establezca pausas suficientemente largas como para que los trabajadores no solo usen el baño, sino que también caminen hasta y desde el baño a una velocidad segura. Correr apresuradamente por el lugar de trabajo, apurarse cuando se ponen o se quitan el equipo u omitir el debido lavado de manos pueden causar lesiones o enfermedades.

 

¿Qué pueden hacer los trabajadores si tienen muy pocas pausas para ir al baño?

  • Hablar con los encargados de las empresas, con el sindicato o el representante de los trabajadores sobre cómo aumentar las pausas para ir al baño.
  • Comunicarse con el departamento de salud de su estado o con la OSHA para obtener más información sobre los requisitos de acceso a los baños en el lugar de trabajo y aprender a presentar un informe si les niegan las pausas para ir al baño.

 

Los investigadores siguen estudiando cuáles son las barreras para tener acceso a los baños en el trabajo y cómo el acceso restringido a los baños puede afectar la salud de la vejiga urinaria y la productividad laboral. Organizaciones como las Academias Nacionales de Ciencias (National Academies of Sciences) y el Consorcio de Investigación para la Prevención de Síntomas de las Vías Urinarias Bajas (Prevention of Lower Urinary Tract Symptoms, PLUS) están trabajando en estos temas.11,20 Instamos a los investigadores a sumárseles para hacer preguntas sobre las pausas para ir al baño, evaluar los esfuerzos de los empleadores para mejorar el acceso a los baños y publicar sus resultados.

El Programa de Evaluación de Riesgos para la Salud (HHE) del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) ayuda a los empleados, funcionarios sindicales y empleadores a saber si hay riesgos para la salud en sus lugares de trabajo y recomienda formas de reducir los riesgos y prevenir enfermedades relacionadas con el trabajo, como los problemas de salud que se producen por el acceso restringido a los baños. Obtenga aquí más información sobre el Programa de HHE y cómo solicitar una evaluación.

¿Qué soluciones tiene en su lugar de trabajo para asegurarse de que los trabajadores puedan usar el baño cuando lo necesiten? Díganos en la sección para comentarios que aparece más abajo.

 

Candice Johnson, PhD, es epidemióloga de la División de Estudios de Campo e Ingeniería de NIOSH.

Cammie Chaumont Menéndez, PhD, es epidemióloga de la División de Investigación sobre Seguridad de NIOSH.

Doug Trout, MD, MHS, es jefe de la Subdivisión de Evaluaciones de Riesgos y Asistencia Técnica y dirige el Programa de Evaluación de Riesgos para la Salud en la División de Estudios de Campo e Ingeniería de NIOSH.

 

Este blog también está disponible en inglés.

References

  1. Oxfam America. No relief: denial of bathroom breaks in the poultry industry. Boston, 2016.
  2. U.S. Government Accountability Office. Better outreach, collaboration, and information needed to help protect workers at meat and poultry plants. 2017.
  3. Nygaard I, Linder M. Thirst at work — an occupational hazard? Int Urogynecol J Pelvic Floor Dysfunct 1997;8(6):340-343.
  4. Pierce H, Perry L, Gallagher R, Chiarelli P. Culture, teams, and organizations: A qualitative exploration of female nurses’ and midwives’ experiences of urinary symptoms at work. J Adv Nurs 2019;75(6):1284-1295.
  5. Linder M, Nygaard I. Void where prohibited: rest breaks and the right to urinate on company time. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1998.
  6. Linder M. Void where prohibited revisited: the trickle-down effect of OSHA’s at-will bathroom-break regulation. Iowa City, Iowa: Fanpihua Press, 2003.
  7. Linder M. You’ve got the right to go when you gotta go. Labor Notes 2003;August:11-12.
  8. Amalgamated Transit Union. Transit operator bathroom breaks: a matter of human dignity and respect. https://www.atu.org/action/bathroom-breaks. 2019.
  9. Occupational Safety and Health Administration. A guide to restroom access for transgender workers. https://www.osha.gov/Publications/OSHA3795.pdf. 2015.
  10. Occupational Safety and Health Administration. 29 CFR 1910.141(c)(1)(i) Toilet Facilities: OSHA Letter of Interpretation (April 6, 1998). https://www.osha.gov/pls/oshaweb/owadisp.show_document?p_table=interpretations&p_id=22932. 1998.
  11. Markland A, Chu H, Epperson CN, Nodora J, Shoham D, Smith A, Sutcliffe S, Townsend M, Zhou J, Bavendam T, Prevention of Lower Urinary Tract Symptoms (PLUS) Research Consortium. Occupation and lower urinary tract symptoms in women: a rapid review and meta-analysis from the PLUS research consortium. Neurourol Urodyn 2018;37(8):2881-2892.
  12. Lewis MS, Snyder PJ, Pietrzak RH, Darby D, Feldman RA, Maruff P. The effect of acute increase in urge to void on cognitive function in healthy adults. Neurourol Urodyn 2011;30(1):183-7.
  13. Jousse M, Verollet D, Guinet-Lacoste A, Le Breton F, Auclair L, Sheikh Ismael S, Amarenco G. Need to void and attentional process interrelationships. BJU Int 2013;112(4):E351-7.
  14. Amalgamated Transit Union. Letter to Connecticut Department of Transportation Commissioner James P. Redeker. https://www.atu.org/atu-pdfs/JPRedeker-CDOT-10-15-18.pdf. 2018.
  15. Greater Minnesota Worker Center Organizing Committee. Striving for a just and safer workplace: Central Minnesota’s poultry industry and its disposable workers. http://www.mygmwc.org/wp-content/uploads/2016/04/Striving-for-a-Just-and-Safer-Workplace-Final-04262016.pdf. 2016.
  16. Mass AY, Goldfarb DS, Shah O. Taxi cab syndrome: a review of the extensive genitourinary pathology experienced by taxi cab drivers and what we can do to help. Rev Urol 2014;16(3):99-104.
  17. Glaser A. “I’m pretty sure that I’m losing money at the end of the day”: two Uber and Lyft drivers explain why they went on strike. https://slate.com/technology/2019/03/uber-lyft-strike-ipo-los-angeles-san-francisco.html. 2019.
  18. Washington State Office of the Attorney General. Pregnancy accommodations. https://www.atg.wa.gov/pregnancy-accommodations. 2017.
  19. U.S. Equal Employment Opportunity Commission. Enforcement guidance: reasonable accommodation and undue hardship under the Americans with Disabilities Act. https://www.eeoc.gov/policy/docs/accommodation.html. 2002.
  20. Transportation Research Board. Improving the safety, health, and productivity of transit operators through adequate restroom access. https://apps.trb.org/cmsfeed/TRBNetProjectDisplay.asp?ProjectID=4119. 2017.

 

Posted on by Candice Johnson, PhD; Cammie Chaumont Menendez, PhD; and Doug Trout, MD, MHS.

Post a Comment

Your email address will not be published.

All comments posted become a part of the public domain, and users are responsible for their comments. This is a moderated site and your comments will be reviewed before they are posted. Read more about our comment policy »

Page last reviewed: June 13, 2022
Page last updated: June 13, 2022